有一个网站,身居湖南,吐纳天下,从“湘江评论”到“华声在线”,秉承的是先天下的湖湘襟怀。有一个团队,立足湖南,放眼全国,从省际之冠到天下华声,延续的是敢为先的楚人血脉。

2001年底,天涯、西祠、西陆、新浪等一大批大型论坛已经拥有自己固定的网友群,在华人网络社区已然形成群雄割据局面时,华声论坛正式创办。

“当时我们的压力很大,一来我们没有经验,二来当时国内论坛的发展已经处于一个稳定阶段,一个新论坛要想崛起,基本上不可能。”回顾当年创业,创始人之一的“老独”这样回忆当年情景。“为了办好它,我们绞尽脑汁,从页面风格到程序功能,我们都努力贴近网友习惯,从内容到氛围,管理员亲力亲为。那时候,自觉加班成了我们的工作习惯。”

说到江河,我们脑海里总会出现一个字眼——“奔腾”。

正如一条“奔腾”的大江,华声在线2006年到2008年的发展,同样为我们呈现这样令人侧目的景象,纵横捭阖、开疆拓土。

2006年仲春,北京一家咖啡厅,几位年轻的互联网新贵畅谈网络赢利模式。话题的中心不知不觉落到“华声论坛”上。“我就是你们华声论坛的版主!”一位服务员兴奋地打断他们的谈话。这让一位VC颇为吃惊。“华声论坛蕴藏着巨大的商机。”数天后,这位先生打来电话,表示要注资3000万元。

当各网站日趋打造大而全、精而广的门户时,华声在线悄然脱下华丽的新闻聚合外衣,以一种与网民零距离的姿态打造一个全新的民意资讯平台。

从新闻辨论系统到图海系统,从网典系统到博客系统,华声的每一项技术都在为降低网站的运营成本,提升网站竞争力而服务。

“只有领先的技术,才会有领先的媒体。”技术如何成为华声在线的第一推动力?几个小故事或能说明些问题。

华声在线的开发小组的4个程序员仅用2个月便开发出全新的精英博客系统,替代了第三方公司用了十几个人历经近一年时间才研发出的产品。

2008年8月,湖南日报报业集团携手全国最大的移动数字报纸运营商——广州金蟾软件研发中心申报的“移动数字报纸新媒体在报业中的应用”课题,让这一位于世界前沿的网络技术课题在中国呈现出现实可能。

据统计,2008年,华声在线仅技术部门自主研发一项,便为网站省下超过200万元的真金白银。但华声在线于技术之途的探索远不只止步于为企业省钱,“技术本身就是产品,可以成为大企业集团的购买对象,并可以成为核心赢利模式之一。”华声在线正在成功实现技术从“第一推动力”到“第一生产力”的转变。

“江的尽头是湖,湖的尽头是海。”

今天,华声在线站在新的入海口,携手三湘都市报、每日传播网成立的新媒集群,打开了这个“海”的命题。

华声在线、华声论坛、华声杂志、华声视频、三湘都市报、家庭导报、华声手机报、文萃手机报、大众卫生报手机报、三湘都市报手机报……这样的体量,谁能说这不是如“海”一样的体量?

新技术形态下的互联网,一直在复制现实的生活,换言之,网络成了现实的一部分,将生活复制到极致,便找到了网站赢利的终极之道。关于华声在线如何复制生活,许多故事耐人寻味。

2009年初,在和几个朋友谈话中,薛伯清透露出一个巨大的商业计划——华声网络养老城。调查显示,中国已经踏入老龄化社会的门槛,2004年底,全国60岁以上老年人口为1.43亿人,预计到2020年将达到2.4亿,占当时总人口的16%左右。养老,在成为这个时代最大的难题,同时也显现出其巨大的商机。

华声网络养老城将会是一个依托网络,涵盖政府主管部门、传统媒体、医疗机构、慈善团体的巨型慈善商业计划。当朋友们对这个可以用“震憾”来形容的计划啧啧称奇时,薛伯清轻描淡写回应了一句,这没什么,只不过是复制生活罢了。